楔子

  郭崇高,字光侯,以字行,台邑武生也;居保西里,以義聞里閈。

  台灣賦稅固重,正供之外有耗羨,有丁稅,有採買,凡納石者倍其半,折穀納銀又倍之;官吏之私飽,胥吏之剝削又兩倍之。

  每徵收時,官符一下,皂隸四出,捕業戶,逮農民,所至騷然。

  道光二十四年春三月,台灣縣開下忙之租,知縣閻炘示納穀者折銀;縣民以非例,不納,……

錄自【台灣通史】卷三十二.列傳四【郭光侯、施九緞列傳】


第1章 長夜難寐

  道光二十四年八月二十七日凌晨,位在溫帶季風氣候區的北京城,受到太平洋高壓的影響,正吹著悶熱的東南季風。

  每年到了這「秋老虎」的季節,大清帝國的首都,就成了名符其實的「蒸籠」。

  昨天中午開始將近攝氏四十度的高溫,即使到了凌晨,四處仍是一片「水深火熱」。

  深居紫禁城裡的道光皇帝,也難逃這陣「熱浪」的肆虐,在龍床上輾轉反側。

  已經高齡六十三的皇帝,還是和即位之初一樣以儉德著稱。衣非三澣不易,食若價昂,雖嗜弗索。尤其嚴飭內務府,宮中歲出不得逾二十萬。這種儉僕到近乎吝嗇的皇帝,實在是三代以下第一人。

  自康熙四十二年,聖祖在熱河承德建造了避暑山莊起;每年夏秋,皇帝必然移駕臨幸。一則至圉園田獵,以示不忘武備之意;二為盛會滿蒙王公,一展天威,並藉以恩撫遠藩。

  當然,這些表面如此光明正大的理由,背後都隱含著一個最重要的動機,那就是首都北京實在熱得令人無法忍受。

  可是自道光皇帝一登基,馬上禁絕了這個延續百年的傳統。雖然省下大筆的民脂民膏;但每年一到這時候,就只能在這煉獄裡備受煎熬了。

  要知道身為太平盛世的一國之君,何以要如此虧待自己,就要從他的童年說起。

  道光皇帝出生時,他的父親嘉慶皇帝還只是皇子之一;而且名叫綿寧的道光皇帝,也僅排行次子而已。

  但他從小天賦就不錯,而且勤奮好學,從名師學習四書五經;另外騎馬射箭的武藝更是一流。

  九歲那年,他隨祖父乾隆皇帝在避暑山莊田獵,他騎在馬上彎弓一箭,就射中群鹿中的一隻。

  祖父被他的早熟嚇了一跳,於是出了幾個對子考他,又被年幼的他對得相當貼切。乾隆皇帝因此非常高興,不但大加讚揚,還御賜黃馬褂花翎。。

  沒多久他的父親嘉慶皇帝又被冊立為皇太子;乾隆皇帝以為聖祖康熙在位也僅六十年,他不能超越;就讓嘉慶登基,而以太上皇名義垂簾聽政。

  嘉慶皇帝是乾隆的第十五子,又沒什麼特別的長處,能得以入承大統;只有說他生子有方,才能獲得老皇帝愛屋及烏的青睞。

  綿寧在當皇孫時,就因文武雙全,頗受乾隆皇帝器重;而當皇子時更是不得了。

  嘉慶十八年九月,三十歲的他隨父皇至避暑山莊田獵,回程時恰好遇上天理教林清等人聚眾造反。

  一群亂兵因有太監為內應,不僅混進了內右門,還衝到養心殿南面。幸好綿寧聽到喧鬧聲,帶著鳥銃出來,一槍打死了正在爬牆的亂兵。

  儘管他緊張得雙手發抖,但第二個爬牆的亂兵還是被他打得跌落牆下。

  其他亂兵見情勢不妙,就嚇得不敢再進攻,四散逃去;而被姍姍來遲的御林軍一一擊斃或生擒,這個大功讓他被封為智親王。

  三十九歲那年,嘉慶病死在避暑山莊,綿寧就登基做了一國之君,年號叫道光。

  綿寧心地寬厚,從這件小事就可以看出,他不想讓弟弟們因避諱而改名;乾脆把自己名字改成旻寧。至於像雍正皇帝那樣殘害兄弟的暴行,當然更不可能發生。

  雖然道光皇帝從小就備受寵愛,奇怪的是他卻一點也不好奢華;對他祖父乾隆皇帝的巡幸無度、勞民傷財,更是萬分不滿。

  幼時在熱河承德,乾隆皇帝一時感於風物之美,就對內大臣博爾奔察說:「此地氣候清淑,和京師大不相同,真不愧是避暑山莊啊!」

  不料奔察卻回答:「階下只是就宮中而言罷了!承德市中,街道狹窄、房屋低小;百姓蝸居其中,戶 銜接,炎熱異常。所以民間傳說『皇帝之莊真避暑,百姓仍是熱河也。』望陛下以仁君之心,推己及民,百姓幸甚。」

  乾隆皇帝聽了後龍顏大怒,好幾天沒有再開口說話。但奔察為八旗子弟,又是武臣出身;所說也並非無理。乾隆皇帝只得嚥下這口氣,不予追究。但當時還年幼的道光皇帝,聽了這段問答,心裡就起了很大震撼。

  多年後他一即位,馬上下令停止這一年一度糜費甚重的巡幸。

  但百姓們喘了口氣,他自己就要多吃點苦,文武百官也只能跟著在京裡受罪了。

  不僅在物慾上,道光皇帝儉僕得像個苦行僧;在性慾上,他更是名符其實的修道人。

  原本他有后妃十八人,可是最鍾愛的皇后鈕祜祿氏,在道光二十年正月突然去世,享年才三十三歲。

  道光皇帝從那時起,就立了她生的兒子奕 為太子。

  清代祖訓皇帝生前不得立太子,而道光皇帝不但違背了祖訓,也破了自己向來嚴守儉僕的原則,光是宮中服孝用的白布就浩費二百多匹。

  而且自此之後,道光皇帝就不再冊立皇后,也不臨幸嬪妃,一個人獨居養心殿裡;他對鈕祜祿氏的鍾情由此可見。

  自古以來,皇帝就有三宮六院,宮女更是成千上萬;即使是三千寵愛在一身的楊貴妃,也曾被唐明皇冷落過。何以道光皇帝如此鍾情呢?

  其實他這麼做,不只是對鈕祜祿氏的懷念;也是用一種自虐的方式,報復皇太后鈕祜祿氏。

  皇太后鈕祜祿氏並不是道光皇帝的生母,但因生母喜塔臘氏早死,皇上與太后間亦情同母子。

  道光皇帝即位後,皇太后就將自己侄女送入宮中;而皇上為了討母親歡心,也將她封為貴人,後又升為嬪妃。生了兒子奕 後,更冊立她為皇后。

  皇后與皇帝感情濃厚,又是太后侄女,該是件喜上加喜的事才對;然而事實卻不然,悲劇也就因此開始。

  皇后鈕祜祿氏自幼隨父親做官到蘇州,學得一口吳儂軟語。蘇州女孩流行一種木板拼字的遊戲,而鈕祜祿氏不但人長得漂亮,並且聰明靈巧;這種遊戲在她手上千變萬化,好玩得很。

  入宮後,清秀的容貌外帶嬌柔的語調,馬上吸引了道光皇帝;木板拼字更成了他們兩人閨房中樂此不疲的遊戲。

  皇太后六十大壽,皇上祝壽時說到皇后的聰明才智。不料太后卻惋惜的說:「女子以德為重,有才只怕不是福相。」

  這話後來傳到皇后耳中,姑侄間就有了嫌隙。其他嬪妃嫉妒皇后得到專寵,更在太后那兒煽風點火,太后對皇后於是更加不滿。

  道光十九年臘月,皇后患了風寒,不能到太后那請安,太后竟然親自來探望皇后;皇后感到很慚愧,兩人誤會表面上似化解了,皇上更高興她們婆媳復和。

  隔年正月,皇后的病一好,馬上去太后處請安。太后接著她的手,顯得十分親熱,還令太監端來一壺維吾爾進貢的歐羅巴名酒。

  皇后很感激,當場斟滿一杯下肚;然而當天夜裡,宮中就傳來惡耗,太醫報告說皇后因「急症」不治去世。

  道光皇帝知道後,悲痛萬分,從此下定決心,四年多來不近女色,孤枕獨眠於養心殿中。

  薰風炎蒸的長夜似乎難以結束,為失眠所苦的道光皇帝,索性起身下床,召喚內侍為其更衣,著裝後逕自步入養心殿西間,端坐於書桌前,開始批閱朝臣的奏章。

   原載《塵年惘事》(絲路出版,1996年1月)
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用生命寫笑話(管仁健/著)

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